Rory y Tiger en Abu Dhabi: El nacimiento de una “alianza-rivalidad”

Abu Dhabi HSBC Golf Championship - Previews

La compilación de dólares y petrodólares que el golf ha logrado reunir esta semana en el Abu Dhabi  HSBC Golf Championship (European Tour), es tan mayúscula que nunca el desierto tuvo tanto movimiento, vida y expectación ante el combate que desde mañana, jueves, escenificarán el estadounidense Tiger Woods y el norirlandés Rory McIlroy.

Los dos mejores jugadores del planeta han escogido el campo del Abu Dhabi Golf Club para echar a rodar la temporada 2013. Sin duda, la rivalidad entre ambos se ha vuelto muy amistosa, en especial ahora que los dos comparten la mismamarca de ropa deportiva y palos.

McIlroy, vigente líder mundial, cerró 2012 como el mejor golfista en ambos lados del Atlántico. El jugador de Holywood amasó una fortuna récord para una misma campaña: 11.953.586 dólares (9.216.350 euros).

Tiger, para no ser menos, también registró una plusmarca: en septiembre se convirtió en el primer golfista de la historia en rebasar la barrera de los 100 millones de dólares en ganancias, tras 17 años como profesional.

Woods ya es el número dos mundial, aunque todavía está lejos de McIlroy, el joven de 23 años llamado a reemplazarlo como la gran figura del golf.

Entre Tiger y Rory hay 13 años y 12 títulos de Grand Slam de diferencia: 14 majors para el estadounidense por dos del europeo. Pero la industria del golf vende ya cada uno de sus enfrentamientos como si fuera el mejor del siglo.

En Abu Dhabi, no obstante, esa mercadotecnia agresiva que usarán los circuitos profesionales ha quedado parcialmente rebajada, puesto que McIlroy acaba de sumarse al grupo de súper estrellas del deporte mundial que costea la multinacional Nike, al que también pertenece Woods. El norirlandés percibirá una cantidad cercana a los 200 millones de dólares por su acuerdo de 10 años, hasta 2023.

“La decisión de unirse a Nike la tomó él, yo no influencié nada”, dijo este martes el estadounidense. “Rory es un tipo muy listo. Sin duda que nuestra amistad ha crecido durante el último año y creo que seguirá siendo así”.

Rory y Tiger son ya golfistas de un mismo club, lo que ha fortalecido sus anteriores lazos de amistad. Esta “alianza-rivalidad” es poco corriente en el deporte profesional, pero no evitará las comparaciones en cada torneo, como ocurrirá en Abu Dhabi.

“Elegí a Nike por una serie de razones. Es una empresa y una marca que realmente va conmigo. Es joven, atlética e innovadora. Se han comprometido a ser la mejor, como hice yo. Esta firma es otro paso para vivir mi gran sueño”, apuntó McIlroy el lunes en la ceremonia de presentación.

Tiger, McIlroy y el alemán Martin Kaymer compartirán los primeros 36 hoyos de este extraordinario torneo, donde al mejor del mundo se le concederá un “período de ajuste” por sus cambios en la bolsa: driver, maderas, hierros y hasta el putt.

Los aficionados del golf podrán disfrutar del primer capítulo de esta nueva era del golf mundial.

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